Cuando comience la venta de cannabis recreativa en California podría ser difícil de conseguir

Gary Robbins
Contact ReporterSan Diego Union-Tribune

En estos últimos días del año California está lidiando con el caos y la comedia mientras se prepara para convertirse en el último y más grande estado en vender cannabis de uso recreativo, un producto comercial que puede valer miles de millones.

Recientemente los reguladores eligieron qué empresas podrán vender el producto cuando la hierba de uso para adultos se estrene en tiendas autorizadas el 1 de enero, desde San Diego hasta Eureka.

La marihuana medicinal ha sido legal en California desde 1996. Pero la venta de cannabis recreativa data de noviembre de 2016, cuando fue aprobada por los votantes.

El camino a seguir es un poco confuso, lo que deja a los minoristas buscar en otros estados amigos del cannabis recordatorios de qué hacer y qué evitar.

Las lecciones abundan.

En julio, los minoristas de Las Vegas se quedaron por días sin marihuana recreativa después de que el estado comenzó a venderla. Algo similar sucedió en Maryland, con la cannabis medicinal.

El mensaje fue obvio: tenga mucha marihuana guardada en la cajonera.

Por otro lado, los minoristas de California están encontrando mucho que aprender de Washington y Oregón, donde surgió una rivalidad fronteriza sobre quién vende la cannabis más recreativa.

Las empresas compiten duro. Los minoristas se involucran profundamente en los eventos de la comunidad y recuerdan a los clientes que gran parte del impuesto sobre las ventas de marihuana se destina a escuelas y atención médica.

Los minoristas también se están moviendo para expandir su mercado más allá de la mezcla de personas jóvenes y mayores que se encuentran típicamente en los dispensarios de marihuana medicinal.

Oregón ha trabajado especialmente duro para decir que el cannabis para adultos es un producto de salud y bienestar, al igual que un medicamento que acelerará sus neuronas. Están tratando de atraer a familias y a entusiastas de la salud, quienes a menudo son alentados a socializar sobre la marihuana comestible o las cremas tópicas que contienen cannabis.

El mensaje resuena en California, donde los minoristas saben que necesitan ampliar sus mercados y limpiar su imagen.

Tiendas como Urbn Leaf en Bay Park de San Diego recuerdan suavemente a las personas mayores que podrían no haber visto un porro desde hace tiempo que llamen al producto cannabis, no con nombres coloquiales, como mota.

“No queremos que la imagen de un usuario típico sea un chico de 20 años sentado en el sótano de sus padres usando una bonga”, dijo Dallin Young, director ejecutivo de la Asociación de Profesionales del Cannabis en San Diego (ACP).

Se necesita una gran dosis de educación pública, dijo Lincoln Fish, director ejecutivo de OutCo, una empresa de cultivo de cannabis cerca de El Cajón.

“Las personas necesitan comprender los hechos reales asociados con esta planta y darse cuenta de que han recibido grandes cantidades de desinformación por parte de cruzadas antidrogas que simplemente suman cannabis junto a otras drogas”.

Pero la industria tiene un némesis aún más grande: el gobierno federal.

El Fiscal General de los Estados Unidos, Jeff Sessions ha recordado reiteradamente a los minoristas que la venta de marihuana es una violación a la ley federal. No está claro si liderará una ofensiva. Pero la mera amenaza ha llevado a los bancos a no hacer negocios con los minoristas de cannabis.

Eso colaboró en gran medida para hacer que la marihuana al menudeo sea un negocio de efectivo.

También ha contribuido para que muchas comunidades le digan a los minoristas de marihuana de California: aquí no eres bienvenido.

Más del 70 por ciento de los condados y ciudades de California han prohibido la venta o el cultivo de marihuana, o ambos. San Diego es el único lugar en el condado de San Diego donde la marihuana se puede vender legalmente. Y solo seis de los nueve distritos del consejo municipal de San Diego tendrán tiendas autorizadas cuando la cannabis de uso recreativo salga a la venta el 1 de enero.

“Mucha gente de todo el condado se sorprenderá mucho cuando lo descubran”, dijo Dallin Young de ACP.

Más recientemente, el secretario de estado de California, Alex Padilla, inauguró un sitio web que facilitará la tarea de las personas que soliciten los permisos que necesitan para operar en la industria legal del cannabis del estado. El sitio web está siendo publicitado por Cheech Marin, un miembro del dúo de comediantes Cheech y Chong.

Marin le dijo al periódico Sacramento Bee: “Me quita unas horas del servicio comunitario que tenía que hacer”.

Tales servicios podrían ayudar. Pero la pregunta sigue siendo: ¿Cuántas personas saldrán cuando comience la venta de cannabis recreativa?

“Es difícil pronosticar”, dijo Will Senn, fundador de Urbn Leaf, que opera dos tiendas en San Diego y está trabajando en una tercera.

“Nos estamos preparando para lo peor y esperando lo mejor. Nuestro objetivo es mantener el tiempo de espera lo más bajo posible y educar a las personas sobre la marihuana”.

Lincoln Fish es más optimista y dice: “Nuestra investigación de consumidores muestra que hay un gran contingente de personas que desean comenzar a usar cannabis y que han estado esperando porque no quieren obtener tarjetas médicas”.

Las tarjetas médicas son fáciles de obtener, independientemente de si realmente tiene una enfermedad, trastorno o discapacidad. Pero su nombre se guarda en el archivo en una tienda de cannabis si lo usa. La gente se preocupa por cuán seguros son sus datos.

John Sidline es incluso más optimista que Fish.

“Algunas previsiones indican que el mercado de California se acercará a 2 mil millones de dólares en 2018, y hasta 5 mil millones de dólares para 2020”, dijo Sidline, un ejecutivo de la firma de relaciones públicas Cannabis Story Lab en Portland, Oregón.

“Debido a que la industria se está construyendo sobre un mercado médico existente de 20 años, la rampa para abordar el uso recreativo para adultos (cannabis) no será larga, y ya existe una demanda reprimida del producto”.

Robbins escribe para el U-T.

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